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菱(外一篇)
2019-11-19 13:37  来源:西安新闻网-西安晚报     /   西安报业全媒体编辑:张莹

  ◎寒 石

  菱,头角峥嵘。生长在水里,在陌路人眼中,只是一株不起眼的草。

  江南多水。菱是别具江南意味的植物之一。菱是一种安分的植物。江南的河湾沟汊,池塘湖淖,都适合菱。不像莲,有藕在水下狂飙突进。菱属于小家碧玉,并不需要太深阔的水面,不喜好跟人争尺长寸短。一株菱在一个池塘旮旯安逸自在,或者一条沟汊缺口自给自足,没人会感到意外。但如果造化弄人,让它遇着一片宽阔的湖淖,一样长得热热闹闹、坦坦荡荡。

  李时珍《本草纲目》曰∶“芰菱有湖泺处则有之。菱落泥中,最易生发。有野菱、家菱,皆三月生蔓延引。”一枚头年老实脱蒂的菱角沉入湖底淤泥层,第二年就会长成一株悠然的菱,安安静静在水面上划着圈。菱的叶是碎杂的稍具弧度的小三角,表面油绿光亮,通过叶柄呈弧状一圈圈向外辐射,每一株菱自成一个弧形体系。菱的叶柄自带气囊,使得一个个绿色生机的圆弧能够完整地浮在水上而不沉陷。暮春时节的菱塘菱苗刚开始繁荣,菱们各自经营着自己的领地,彼此秋毫无犯。圆与三角的共生融合关系,在菱身上得到完美呈现。或许正是看准了菱的这一特征,菱农们在栽苗时适当留有余地,让菱们和谐相处。

  菱白花,白里透点粉,粉到让人忽略不见;拇指肚大,也是一副细碎安妥的样子,让人见了如同没见。白居易诗云:“菱池如镜净无波,白点花稀青角多”,说的就是菱花的小而无瑕,将一幅幅菱塘水彩呈现于人前。老家非菱产区,认识菱角比菱早得多。有时候,父母上街,偶尔带回一捧墨绿色怪异的果实回来,说是“老菱”,这是我最早认识的菱角。老菱头角峥嵘,两个角蛮横地张开,硬极,像极一具带角的牛头,煮熟了通体漆黑,越发像水牛首了。吃老菱不易,得用刀切或砸方可以。生老菱生脆鲜甜,熟后面粉回甘,可闲食,也可入菜,多食不腻。当时就感觉,老菱应长在某种古怪的树上,或是某种难看的藤的果实。当家人告诉我老菱长水里,是一种水草的果实时,那种惊讶无异于鱼上树!

  “大池头,大池头就有好多野老菱!”家人道。

  大池头是村后田畈里的一口人工河塘,用于周围数十亩田地的灌溉。次年,我应该是最早看到大池头冒出菱零碎新叶,最早看到菱开出零碎白花的人。大约九月,家人真给我捞了一把刺楞楞的野菱角上来。那菱角只有手指头大,粽子形,紫褐色,棱角锐利。但味道是一样的清甜生津,面粉回甘。

  “荷叶团团团似镜,菱角尖尖尖似锥”。总难免要拿莲作比对:菱叶菱花的琐碎与荷叶的满圆、荷花的美妍高贵,简直没有可比性。在一池水草混生的池塘里,莲是当仁不让的明星。菱的颜值甚至不及蒲、茭白和水葫芦。但是,在果实的比拼中,菱角以出乎想象的奇特造型赢得先机,那份飞镖状的坚硬与锐利,让人印象深刻。

  菱角甘美,有“水中栗”之称,其口感、材质皆与栗子近,既可生食,也可熟吃。以菱角入馔,煎炒烹炸,红烧酱烤清蒸,无不适合。“安中补五脏,补饥轻身”,居然还可以减肥。

  茭白

  茭白是那种适应性强的植物,喜温润气候与水域,凡是有水有泥的地儿,皆是其扎根、安生处。在江南水乡,几乎家家户户都要栽几株茭白,随处可见其葱郁蓬勃的身影。谁见到零碎的水岸田头、闲塘野漕、烂湿泥沼,谁都忍不住想去插几株茭白苗。哪家有片茭白田,哪家的餐桌上就有份可口保障。秋后栽的苗,转年春后,那地儿就能被茭白宽而长、齐胸高的叶秆儿发满,风过处泛起层层绿波。待到暑伏天,一拨拨的时令嫩茭就可以上桌上市了,一直让人吃到秋风起。

  茭白以肥、白为美。菰的别名多,如菰芛、菰瓜、茭瓜、茭笋、水笋等。茭白确实有点像笋。剥去外壳后的茭白莹润如玉,玲珑可人。茭白收割时节,茭农们绾着裤腿,在茭田里逡巡。清代李渔说,蔬食之美,一在清,二在洁。茭白形质,堪当其美。直接生食,既有萝卜之脆嫩,又有莲子、菱角之微甘,自然本味,是蔬中上品。

  茭白还是与莼菜、鲈鱼齐名的江南时鲜。鲁迅在《朝花夕拾》中说:“我有一时,曾经屡次忆起儿时在故乡所吃的蔬果:菱角、罗汉豆、茭白、香瓜,凡这些,都是极其鲜美可口的;都曾是使我思乡的蛊惑。”岂止鲁迅,西晋的张翰在京城洛阳做官,秋天来了,忽然想起家乡的菰菜、莼羹和鲈脍,便滋生缕缕乡愁,遂辞官弃职,回到苏州老家。

  我年少时,家里田头田垴、补丁似的也栽了几片茭白,每当母亲在灶间嚷没菜下锅时,父亲就赤了脚、甩着双手去几处茭白田转转,不多会儿就拎了一些茭白回来,有时还顺带逮上几尾黄鳝、泥鳅(茭白田里多黄鳝、泥鳅)。母亲不一会儿就变戏法似的烧出几个大受欢迎的茭白家常菜:一个清蒸茭白,一个红烧茭白,一个茭白鳝丝羹,一碗茭白毛豆汤。

  茭白有品,其质白嫩,色白晳,味清淡,既可以己为主,清炒、油焖、红烧、白焯,清雅脱俗,口味纯真;又可与别的食材配伍,煎炒烹炸,无往而不胜,是公认的“百搭”。其另一可贵处是善于吸收其他配菜与调料的味道,兼收并蓄,融汇调和,使菜品的口感提升一个高度。

来源:西安新闻网-西安晚报   西安报业全媒体编辑:张莹
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